/Entrevistas///

entrevista con Pax Cecilia, The

«La grabación del disco fue una de las mejores experiencias de mi vida.»
The Pax Cecilia comenzaron a sonar gracias a su arriesgada estrategia de marketing. Interesados por su música, no podíamos sino agradecerles su disco dedicándoles este humilde espacio para lo que tuvieran que contarnos. Lo hacen a través de John, su bajista, que responde con elocuencia a nuestras preguntas.
Septiembre, 2008
| por Sprnknwn

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Ante todo, hay que reconocer que The Pax Cecilia se han hecho un nombre a costa de regalar el disco. ¿En qué momento decidisteis poner en práctica esta curiosa distribución?
También sacamos gratis nuestro anterior disco, "Nouveau" de un modo similar. Básicamente sólo es problema de hacer que nuestro disco llegue al mayor número de manos posibles. Suprimiendo la barrera del coste nos permitió generar mucho más interés hacia el disco y también produjo un sentimiento de lealtad y aprecio por parte de la gente que lo recibió. Hemos estado recibiendo un pequeño pero continuado flujo de donaciones desde que sacamos el disco, de lo que estamos muy agradecidos. Sabíamos que no estábamos en la posición de vender el disco y hacer un montón de dinero, así que pensamos, eh, asumamos una pequeña pérdida financiera y simplemente enviemos esto a cualquiera que esté interesado. Esto funcionó para nuestro anterior disco e incluso mejor con "Blessed...".

Hoy en día con Internet es muy fácil la distribución de música. Sin embargo vosotros apostásteis por enviar el disco físicamente, incluso fuera de Estados Unidos, ¿no es complicarse un poco la vida?
Fue complicado, frustrante, caro y llevó mucho tiempo. Empaquetamos y enviamos todo nosotros mismos... cerca de 10.000 copias. Casi la mitad de ellas fueran enviadas a otros continentes. Internet es genial para el movimiento de ideas y conocimientos, pero sentimos que es también importante tener una copia física. Algo que tocar y con lo que interactuar. Por esa razón también decidimos producir y empaquetar el disco de una forma distinta y creativa. Queríamos que la gente interactuase con la experiencia al completo. Ahora que nos acercamos al final del trayecto, estamos reteniendo las copias restantes para regalarlas en los conciertos. Hemos puesto el disco para bajar en nuestra web y esto incluye escaneos del artwork y el libreto.

Vuestro disco como decimos ha llegado a muchas partes, en todo este tiempo ¿habéis recibido alguna oferta de algún sello? ¿o de distribución en algún país al menos?
Aún no hemos tenido ninguna oferta de distribución en ningún país. Realmente nos gustaría conseguir esto para nuestro próximo lanzamiento, pero no hay nada confirmado aún. Hemos hablado con algunos sellos amigos y estarían muy interesados en un lanzamiento en vinilo de "Blessed are the Bonds" con nuevo artwork.

Pax puede hacer referencia al periodo de hegemonía de un estado durante el cual se mantiene una paz interna en el imperio. También puede tener connotaciones mitológicas. ¿A que se debe este nombre?
Yo diría que el nombre definitivamente puede referirse a ambas cosas. Tomamos ambas en cuenta cuando lo discutimos entre nosotros. "Blessed are the Bonds" fue simplemente una historia mitológica (o metafórica) en cuyo guión hay un rango de ideas muy comunes. Creo que muchas sociedades modernas pueden ser relacionadas con la idea del dulce periodo antes de que los "imperios" o "ideologías" caigan. Nosotros los norteamericanos y europeos deberíamos ser capaces de entender esto. La estupidez y las mezquinas luchas de poder entre nuestros "líderes" sólo han alimentado el fundamentalismo y el antioccidentalismo a lo largo del mundo. Debemos darnos cuenta de que hay hombres locos (psicópatas) de cada credo. No se trata de musulmanes que estén locos. Ni de cristianos que estén locos. O de banqueros, modernos, artistas, etc. Son los individuos los que están locos o cuerdos. Son los individuos los que tienen el conocimiento o no, los que son racionales o no. El nombre "Cecilia" se refiere principalmente a Santa Cecilia que fue la santa patrona de la música. Fue muy combatida y torturada por sus creencias, pero nunca se retractó. También debe ser mencionado que una amiga nuestra tuvo una gata llamada Cecilia que acabó comiéndose a sus crías. No estoy seguro de que haya una relación, de todas formas.

Más que el hecho de que un CD sea regalado, sorprende la calidad de la grabación, así como del artwork y el packaging. ¿No ha resultado ser una acción de marketing un tanto costosa?
Ha sido caro para nosotros. Especialmente los costos de envío que fueron mucho mayores de lo previsto. Todos coincidimos en que estos gastos merecían la pena para tener el disco y su historia ahí fuera. Como te dije antes, podíamos haber cobrado 15 dólares por el disco, pero quitando esa barrera, conseguimos generar una gran oferta de mayor interés y en último término ha sido algo bueno para nosotros.

¿Que demanda ha tenido el disco? Creo que agotasteis existencias, ¿sabéis cuantos envíos habéis realizado?
Hemos enviado como unas 10.000 copias, que fue la tirada completa. También hemos tenido probablemente más de 5.000 descargas de nuestra web oficial desde que lo colgamos ahí.

¿Aproximadamente cuantos de ellos han ido a Europa? ¿Y a España?
No tengo los números exactos, pero estimaría que unas 3.000 copias han ido a Europa. Creo que de esas, un par de cientos los hemos enviado a España.

¿Tenéis planeado acercaros por Europa a tocar próximamente?
Estaremos allí tan pronto como nos sea posible tanto a nivel financiero como logístico. Y esperemos que con nuevo material. Para conseguir esto necesitaríamos contactar con algún sello o promotora con experiencia en enviar a bandas americanas a Europa. Esperemos que esto suceda en nuestro futuro.

En una gira por ejemplo por Europa, ¿con qué tipo de banda os gustaría girar? ¿De metal, hardcore, post-rock, prog-rock...?
Tocaríamos con cualquiera de las mencionadas. Es agradable tocar con bandas que recorren el rango completo de estilos musicales. En otras palabras, tenemos interés en bandas de todos esos estilos. Cuando hemos tocado en América, nos hemos encontrado sobre todo acompañados de bandas de metal, hardcore y post-rock. Disfrutamos de los conciertos que son más como una mezcla de diferentes estilos musicales. Cualquier cosa desde el folk al metal progresivo. Cuanto más diversidad, mejor. No queremos rodearnos de gente que sólo le gusta o escucha un género. Acaban definiéndose a sí mismos en vez de coger influencias del completo rango de ideas diferentes. Lo mismo se puede decir a nivel de religión, política, etc. No deberíamos definirnos a nosotros mismos con sólo una cosa, sino más bien con nuestra propia y única mezcla de cosas. Debemos alabar la diversidad.

Antes de este "Blessed are the Bonds" grabásteis el ya mencionado "Nouveau" (2004). ¿Como ha evolucionado el sonido de la banda desde la grabación del uno al otro? ¿Y desde la grabación de "Blessed" hasta ahora?
Todos hemos evolucionado de formas diferentes. Aún sonamos como The Pax Cecilia, pero nuestros gustos, habilidades y confianza han crecido enormemente con 'Blessed are the Bonds'. Juzgando por el nuevo material que estamos escribiendo, la próxima evolución de The Pax Cecilia supondrá otro gran cambio para nuestro sonido y estilo. De nuevo, creo que será siempre reconocible como The Pax Cecilia, pero no será necesariamente una progresión directa de nuestro antiguo material. Esperamos continuar cambiando, evolucionando y progresando. No queremos nunca intentar escribir canciones que suenen de una cierta forma y dese luego no queremos mimetizar sonidos de nuestro pasado. Creo que eso es lo que nos diferencia de un montón de otras bandas. Demasiado a menudo ellas intentan crear una imagen y escriben música para ajustarse a esa imagen. Nosotros simplemente somos quienes somos, como 5 individuos en constante cambio y cualquier música que salga de nosotros es lo que escribimos.

El disco tiene rasgos de rock progresivo e incluso de música clásica. Estos son géneros dados al conceptualismo, ¿hay un concepto tras Blessed are the Bonds?
Todos nosotros tenemos un concepto asociado a él. Algunos de nuestros conceptos incluso se solapan. Creo que todos intentamos encajar una historia en los títulos de las canciones. Estos siguieron una progresión específica para mi. tragedy, tomb song -> lucha y muerte progress, machine -> flashback del cuento del hombre moderno y el amor de su creación (tecnología) llevándole a su extinción wasteland -> la incerteza, y el vacío de la muerte (o: nosotros experimentando la muerte) water song -> el agua, fluyendo de nuevo, limpiando la muerte y trayendo nueva vida tree -> la historia completa de la vida, del agua y el barro a un gran y magnífico árbol. El comienzo del nacimiento hacia su cercano final de nuevo. Aquí tenemos elementos de la máquina volviendo para luchar contra la vida, pero al final se cuenta que la vida ha ganado. En pocas palabras, diría que va sobre la lucha entre la vida y la muerte. Sobre como la muerte en algunos aspectos es necesaria para hacer sitio y que la nueva vida crezca. Todos tenemos que ver partes de nosotros mismos morir para convertirnos en algo nuevo. Esta es la esencia de la evolución, la esencia del progreso. No podemos intentar aferrarnos a todo, de lo contrario nos quedaríamos estancados.

En este sentido todas las canciones comienzan con el artículo "the". Esto ofrece la sensación de que cada canción trata sobre un tema muy concreto y no creo que sea así. ¿A que se debe?
Cada cual es un tema muy concreto en su relación con la historia como un todo. Así que en ese sentido todas son parte de lo mismo, la misma historia. Por eso es por lo que la música fluye dentro de sí misma, pero cada canción sigue siendo específica y única. Está la historia del arbol, la de la máquina, la del progreeso, etc...

En el disco hay una riqueza instrumental notable, comenzando por el piano que tiene mucho protagonismo. ¿Que instrumentos hacen aparición aparte de los típicos de una banda de rock?
Contamos con una maravilloso terceto de cuerda, así como de un montón de instrumentos al azar alrededor. Trombón, acordeón, láminas de metal, sintetizador. Verdaderamente tuvimos la oportunidad de explorar lo que quisimos. Trabajamos con un excelente ingeniero de sonido (D.James Goodwin) en un gran entorno. La grabación del disco fue de lejos una de las mejores experiencias de mi vida.

El disco ha sido definido en varias ocasiones como artie, pese a tener sonidos duros de fondo. ¿No teméis pasaros de pretenciosos?
Algunos de nosotros lo temen todo el tiempo. Algunos otros no pensamos mucho en ello. Es dificil crear arte sin ser tildados de "arties" por alguien. Nosotros nos esforzamos por crear arte más que un producto. Intentamos limitarnos a nosotros mismos de ser demasiado pretenciosos, de todas formas. Al final sólo esperamos ser nosotros mismos. El equilibrio entre la excesiva ambición frente al pragmatismo es algo con lo que todos debemos tratar.

Gracias, os deseamos la mejor de las suertes y esperamos que vengáis a Europa pronto.
Gracias por las interesantes preguntas y esperemos que podamos recalar por Europa (y España) pronto.

ORIGINAL ENGLISH TEXT


+ First of all, we must recognize that The Pax Cecilia has made a name thanks in part to the record you have given away. In which moment did you decide to put on practice this atypical distribution?
We also released our last album "Nouveau" for free in a similar manner. It's basically just a matter of getting our album into the hands of the most number of people we can. Removing the cost barrier enabled us to generate much more interest in the album, and also produced a sense of loyalty and appreciation in people who received it. We've been getting a small but steady stream of donations since releasing the album, of which we are very grateful. We knew we weren't in a position to sell an album and make a lot of money from it, so we thought, hey, let's take a small financial loss, and just send this out to anyone who's interested. This worked for our last album, and even more so for "Blessed...".

+ Nowadays with the Internet is really easy to move the music. Despite of this, you took the decision of sending the record physically, even outside U.S. Don't you think you choose the complicated way?
It was complicated, frustrating, expensive, and time consuming. We labeled and shipped all of them ourselves... nearly 10,000 of them. Almost half of those were shipped overseas. The internet is great for the movement of ideas and awareness, but we feel it is also important to have a physical copy. Something to touch and interact with. This is also why we decided to produce and package the album in a unique and creative way. We wanted people to interact with the full experience. Now that we are nearing the end of the run, we are keeping the remaining copies to give out at shows. We have made the album available for download from our website and it includes scans of the artwork and booklet.

+ Your record as we have said, have reached different places during this delivery process. Have you received any offer from a label to re-release it? Or at least a distribution offer in particular countries?
We haven't yet gotten a distribution offer in any country. We'd definitely want to pursue this for our next release, but nothing confirmed yet. We have talked to a few friendly record labels though, and would be very interested in a vinyl release of "Blessed are the Bonds" with some new artwork.

+ Pax can refer to the period of hegemony of a nation during which a period of internal peace is kept inside the empire. It can also have mythological references. What does that name obeys to?
I'd say the name definitely can refer to both of those things. We took both into account when discussing it amongst ourselves. "Blessed are the Bonds" was just a single mythological (or metaphorical) story, outlining a range of very common ideas. I think many modern societies can related to the notion of the gentle period before "empires" or "ideologies" fall. We North Americans and Europeans should be able to understand this. The stupidity and petty power struggles among our "leaders" have only advanced fundamentalism and anti-westernism around the world. We must realize that there are insane men (psychopaths) from every creed. It is not muslims who are crazy. Or christians who are crazy. Or bankers, hipsters, artists, etc. It is individuals who are crazy. It is individuals who are sane. It is individuals who are aware (or not), rational (or not). The name "Cecilia" is mostly referring to Saint Cecilia who was the patron saint of music. She struggled greatly and was tortured for her beliefs, but never recanted them. It should also be mentioned that our friend had a cat named Cecilia who ended up eating her own kittens. I'm not sure there's a relation though.

+ More than for the fact that a CD is given away for free, it amazes the quality of the recording, as well as the artwork and packaging. Hasn't it resulted like a marketing action highly expensive?
It has been expensive for us. Especially the shipping costs which were much more than we anticipated. We all agreed that the expenses were worth it in order to get the album and the story out there. As I said earlier, we could have charged $15 for the album, but by removing that barrier, we generated a great deal more interested, and ultimately it was a good thing for us.

+ Which demand have the record had? I think you ran out of copies, do you know how much cds have you sent?
We've sent out nearly 10,000 copies, which is the entire printing. We've also had probably 5000+ downloads from our website since releasing it there.

+ How many of them have gone to Europe, approximately? And to Spain?
I don't have exact numbers, but I would estimate that around 3000 have gone to Europe. I think we've sent a couple hundred copies to Spain.

+ Have you planned to come to Europe to play in the near future?
We'd come there as soon as it's financially and logistically possible. and hopefully with new material. In order to do this we would need to hook up with a label or booking agency that has experience sending American bands overseas. Hopefully this is something in our future.

+ In a tour for example in Europe, with what kind of band would you like to play? Metal, hardcore, post-rock, ambient, prog-rock...?
We'd play with any of the above. It be nice to play with bands than run the full range of musical styles. In other words, we have interest in bands from all of those stylings. Playing shows throughout America we see ourselves mostly playing with metal, hard-core and post-rock bands. We enjoy shows that are more of a mixture of different musical stylings. Everything from folk to prog-metal. The greater diversity, the better. We don't want to surround ourselves with people who only like or listen to one genre of music. They end up defining themselves by that genre instead of taking influence from a whole range of differing areas. The same can be said for religion, politics, etc. We shouldn't define ourselves by one thing, but rather our own unique mixture of things. We should praise diversity.

+ Before this "Blessed are the Bonds" you had another record, "Nouveau" (2004). How has the band evolved from one to another? And since de "Blessed" recording to this moment?
We've all evolved in different ways. We still sound like the Pax Cecilia, but our tastes, abilities, and confidence has grown greatly with 'Blessed are the Bonds'. Judging by the new material we are writing, the next evolution of the Pax Cecilia will be another big change for our sound and our style. Again, I think it will always be recognizable as the Pax Cecilia, but will not necessarily be a direct progression of our past material. Hopefully we continue to change and evolve and progress. We don't ever want to try and write songs that sound a certain way, and definitely don't want to mimic sounds from our past. I think this is what separates us from a lot of other bands. Too often they try and create an image, and write music to fit that image. We just are who we are, as 5 constantly changing individuals, and whatever music comes out of us is what we write.

+ The record have features of prog-rock and even of classic music. These are genres given to conceptualism, Is there a concept behind Blessed are the Bonds?
All of us had a concept attached to it. Some of our concepts even overlapped. I think we all managed to fit our story line into the titles of the songs. These follow a very specific progression for me. tragedy, tomb song -> struggle and death progress, machine -> flashback of the story of modern man, and the love of their creation (technology) leading to their demise wasteland -> the uncertainty, and emptiness of of death (or: us experiencing death) water song -> water, flowing back, washing away death, and bringing new life tree -> the full story of life, from water and dirt to a large magnificent tree. The beginning of birth, to it's near end again. Here we have elements of the machine coming back into battle with life, but ultimately, it is realized that life has won. In a few words I would say it is about the struggle of life and death. About how death in some aspects is necessary to make room for new life to grow. We all have to see parts of ourselves die off, in order to become something new. This is the essence of evolution, the essence of progression. We can't try to hold on to everything, or else we'll just remain static.

+ In this sense, every song starts with the "the" article. This suggests the impression that each song talks about a very concrete topic and I don't think it is like that. Why is this?
Each is a very concrete topic in it's relation to the story as a whole. So in that sense they are all part of the same thing, the same story. That is why the music flows into itself, but each song is still specific and unique. It was the Story of the tree, the Story of the machine, the Story of progress, etc...

+ The record a remarkable instrumental richness, starting with the piano which have a lot of protagonism. Which instruments make appearance apart from the typical ones of a rock band?
We had a wonderful 3 piece string section, as well as a myriad of random instruments around. Trombone, accordion, sheet metal, synth. We really had the opportunity to explore what we wanted to. We work with an excellent engineer (D.James Goodwin) in a great environment. Recording the album was by far one of the better experiences in my life.

+ "Blessed..." has been some times described as "artsy", although it has strong sounds as background. Don't you fear to get over-ambitious in your music?
Some of of fear it all the time. Some of us don't think about it much. It's hard to create art at all without getting called "artsy" by some. We do aim to create art rather than a product. We try to limit ourselves from being too artsy though. In the end we only ever hope to just be ourselves. Over-ambition vs pragmatism is a balance we must all deal with.

+ Thanks, we wish you the best luck and let's hope you come to Europe soon.
Thank you for the interesting questions, and hopefully we'll make it over to Europe (and Spain) sometime soon.